Apple a breveté la méthode de placer le Touch ID à l’écran la prochaine étape vers un iPhone avec un affichage bord à bord.

On dit depuis longtemps qu’Apple va créer un iPhone « sans cadre », c’est-à-dire un iPhone dont l’écran remplit tout le panneau avant du téléphone. Selon des gens qui connaissent bien le monde d’Apple, il y a même des chances qu’un tel iPhone fasse ses débuts dans un an. L’un des plus grands défis serait alors de placer un bouton Home avec un lecteur d’empreintes digitales à l’écran (à moins qu’Apple ne les déplace à l’arrière du boîtier). L’entreprise basée à Cupertino se débarrassera probablement du bouton Home physique, et le nouveau brevet accordé hier indique comment le Touch ID peut être placé sur l’écran.

Le brevet décrit trois façons possibles de faire fonctionner un scanner d’empreintes digitales : l’imagerie optique, capacitive et ultrasonore (ultrasons), cette dernière, bien que moins utilisée jusqu’à présent, peut être la meilleure façon pour Apple de placer un Touch ID à l’écran : elle permettra non seulement une identification plus rapide mais aussi beaucoup plus précise des empreintes digitales.

Il est intéressant de noter qu’un tel lecteur d’empreintes digitales pourrait également être utilisé pour vérifier l’authenticité des données biométriques stockées dans l’appareil. Le brevet décrit un exemple de situation dans laquelle un utilisateur pourrait prouver son identité en présentant un permis de conduire électronique enregistré dans l’appareil avec un Touch ID. Cet exemple est très opportun étant donné que le Royaume-Uni vient de développer un prototype de permis de conduire dans l’application iOS de Wallet.

Début mai, LG a annoncé qu’elle avait développé une technologie permettant d’intégrer un lecteur d’empreintes digitales dans un écran de téléphone intelligent. LG est l’un des principaux fournisseurs d’écrans pour iPhone et iPad. L’entreprise est également citée comme l’un des fournisseurs potentiels d’écrans OLED pour le futur iPhone.

Bien que LG souhaite introduire de nouvelles technologies sur le marché au cours de l’année prochaine et est déjà en pourparlers avec plusieurs fabricants de smartphones (il ne les a pas révélés, bien sûr), il est difficile d’espérer que l’écran tactile intégré sera disponible sur iPhone 7, qui sera probablement lancé en septembre. Il est plus sûr de prédire que l’iPhone avec un écran bord à bord et un lecteur d’empreintes digitales intégré fera ses débuts au plus tôt en l’an 2001.